Hace 60 Años, La URSS Envió A La Perra Laika Al Espacio

«Le pedí que nos perdonara y lloré, acariciándola por última vez», recuerda Adilia Kotovskaia, una bióloga rusa. Al día siguiente, la perro Laika voló para un viaje sin retorno y se convirtió en el primer ser viviente enviado al espacio.

El 3 de noviembre de 1957, apenas un mes después de la puesta en órbita del primer Sputnik soviético, el segundo satélite artificial de la historia despegaba hacia el espacio con el animal, que había sido recogido en las calles de Moscú,

Para el líder soviético en el momento, Nikita Khrouchtchev, el objetivo era demostrar la superioridad de la Unión Soviética en los Estados Unidos justo antes de las conmemoraciones del 40 aniversario de la revolución bolchevique, el 7 de noviembre.

«Las nueve torres de la Tierra hicieron de Laika el primer cosmonauta del planeta, sacrificada para el éxito de las futuras misiones espaciales». Dijo Adilia Kotovskaïa, ahora de 90 años de edad, orgullosa de haber contribuido a la causa de animales para misiones espaciales.

Ella recuerda que los perros fueron enviados anteriormente a altitudes suborbitales por períodos de unos pocos minutos «para verificar que era posible sobrevivir en gravedad cero». «Ahora era necesario enviar uno en el espacio», dijo a la AFP en Moscú.


Para acostumbrarse al vuelo espacial en una cápsula presurizada de 80 centímetros de largo, los perros habían sido colocados en jaulas cada vez más pequeñas, recuerda el científico.

Pasaron por una centrífuga que simulaba la aceleración de un cohete, fueron sometidos a sonidos que imitaban el interior de un barco y fueron alimentados con «comidas espaciales» en forma de gelatina.

Laika, una perra bastarda de unos tres años y un peso de seis kilogramos, había sido recogida en las calles de Moscú, como todos los demás «candidatos».

«Seleccionaríamos perras, porque no necesitan levantar la pata para orinar y por lo tanto necesitan menos espacio que los machos. Ilegítima, ya que son más eficientes y poco exigente», dice el especialista. Hoy a la cabeza de un laboratorio en el Instituto de Problemas Médico-Biológicos en Moscú.

La perra Laika

Laïka, de la palabra rusa «ladrido», había sido seleccionada entre cinco o seis competidores por su ingenio, su carácter particularmente dócil y su aspecto ligeramente cuestionador.

«Por supuesto que sabíamos que tenía que perecer en este vuelo, por falta de un medio para recuperarlo, inexistente en ese momento», dice la anciana. En la víspera de su misión, «fui a verla, le pedí que nos perdonara y hasta lloré, acariciándola por última vez», recuerda.

El lanzamiento del Sputnik con Laika, el 3 de noviembre, 1957, a las 5:30 am (hora de Moscú), Kazajstán, desde el cosmódromo de Baikonur futuro «no augura nada mal», recuerda Adilia Kotovskaïa.

«Ciertamente, durante el ascenso del cohete, la frecuencia cardíaca de Laika aumentó significativamente». Pero después de tres horas, el perro recuperó su ritmo normal.

Pero de repente, después de la novena rotación alrededor de la Tierra, la temperatura dentro de la cápsula Laika comienza a aumentar y excede los 40 ° C, falta de protección suficiente contra la radiación solar.

Como resultado, Laika, que debería haber estado viva durante ocho o diez días, murió después de unas horas debido al calor y la deshidratación. La radio soviética ha seguido publicando informes diarios sobre «la salud de Laika», convirtiéndose en heroína planetaria.



Según la versión oficial, apoyada durante mucho tiempo por Moscú, Laika murió gracias a un veneno que recibió con su comida para evitar una muerte dolorosa al devolver la máquina a la atmósfera.

El Sputnik se desintegró en la atmósfera el 14 de abril de 1958 sobre las Indias Occidentales, con sus pasajeros muertos durante cinco meses.

El 19 de agosto de 1960, los vuelos espaciales con dos perros enviados al espacio, Belka y Strelka, abriendo el camino para el primer vuelo tripulado del Soviet Iouri Gagarine el 12 de abril de 1961.

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